白垩纪时期远古海洋的霸主-沧龙的灭绝

发布时间:2019-09-02 阅读(16)

沧龙类起源于1亿年前的一种陆生蜥蜴——崖蜥。9200万年前,这种陆生蜥蜴已经完全变为水生蜥蜴,这就是最早的沧龙——达拉斯蜥蜴。而从9200万年-6500万年这短短的2700万年中,沧龙先后演化出了囊括20多个属的超级大家族,并在白垩纪的最后一个地层——马斯特里赫特阶依然表现出绝对的统治和辉煌,却又骤然消失在地层中。因此,沧龙的灭绝实质上是一个繁盛的物种突然遭到不可抗力的毁灭而产生的结果。

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沧龙消失在地层中的时间点是距今约6500万年前,这恰好是地史上有名的“白垩纪-古近纪灭绝事件”,在此中地球上约80%的物种灭绝。这次灭绝事件产生在地层中的表现是一条名叫“K-T”分界线的黏土层,位于“K-T”分界线以下的生物都在这次灾难中灭绝,位于“K-T”分界线以上的生物逃过了灾难,存活到新生代。而从白垩纪中晚期一路繁盛的沧龙,就在这条线上戛然消失了。

所以,我们基本上可以从大型海洋动物在这次灭绝事件中的原因来推测沧龙灭绝的原因——我们耳熟能详的“小行星撞击地球说”是最被学术界普遍认可的。当小行星“降临”之际,其喷射物质会遮住阳光,如此一来,海洋中的浮游生物无法正常的光合作用,这直接导致海中氧气逐渐被消耗殆尽,大批量的生物渐渐死亡。而沧龙这种对食物量要求巨大的大型海洋生物,首当其冲遭了殃。可以说,从“小行星撞击地球说”来推断沧龙灭绝之谜,其实反映了生态系统的源头性崩溃对大型生物的影响程度。

当然,造成一个物种灭绝的原因非常复杂。我们刚才说沧龙从出世以来就天下无敌,真的那么肯定吗?其实,从白垩纪末期开始,沧龙虽然还在统治地位,但竞争者已露端倪,如长达10-12米的Otodus obliquus(斜耳齿鲨)。早在8200万年前,体长7米的白垩刺甲鲨就让巨型沧龙感到不易对付,斜耳齿鲨对沧龙的压力,我们就可想而知了。

关键字: 远古海洋的霸主 沧龙灭绝

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