动物演化史上的大爆炸——寒武纪

发布时间:2019-09-04 阅读(22)

寒武纪(Cambrian)是显生宙的开始,距今约5.42亿年前—4.85亿年。在传统理论上它可区分为三个时期:早寒武纪(5.41-5.13亿年前)、中寒武纪(5.13-5.00亿年前)、以及晚寒武纪(5.00-4.90亿年前)。2005年之后,国际地层委员会将下寒武统拆分,使得寒武系(即寒武纪时期形成的地层)由原来的三分变为四分,起始年代也有进一步修正。

寒武纪时期生物空前的繁荣昌盛,可谓动物演化史上的一次大爆炸。今天主要的动物类群都是在寒武纪出现的,包括人类所属的脊索动物(Chordate)。然而新产生的动物有的到了寒武纪末其都已经灭亡,如在伯吉斯页岩(Burgess shale)中首次发现的化石。寒武纪生命大爆发(Cambrian Explosion):被称为古生物学和地质学上的一大悬案,自达尔文以来就一直困扰着进化论等学术界。大约6亿年前寒武纪的开始,绝大多数无脊椎动物们在几百万年的很短时间内出现了。

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这种几乎是同一时间地出现在寒武纪地层中门类众多的无脊椎动物化石,而在寒武纪之前更为古老的地层中长期以来却找不到动物化石的现象,被古生物学家称作“寒武纪生命大爆发”,简称“寒武爆发”。达尔文在其《物种起源》的著作中提到了这一事实,并大感迷惑。他认为这一事实会被用做反对其进化论的有力证据。但他同时解释到,寒武纪的动物一定是来自前寒武纪动物的祖先,是经过很长时间的进化过程产生的;寒武纪动物化石出现的“突然性”和前寒武纪动物化石的缺乏,是由于地质记录的不完全或是由于老地层淹没在海洋中的缘故。

关键字: 寒武纪 动物演化史

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