误传之下的“有史以来最大的恐龙”波塞东龙

发布时间:2019-09-04 阅读(36)

Richard Cifelli是波塞东龙的发现者:“它们真的令人感到惊讶。波塞东龙可以说是地表上曾经出现过最大型的动物。”

波塞东龙的相关新闻在1999年传出后,立刻引起大众媒体的广泛关注,并且导致多数新闻媒体不精确地将波塞东龙报导成“有史以来最大的恐龙”。然而事实上波塞东龙有可能只是目前已知最高的恐龙,但它们并非是最长的恐龙,也并非是已知最庞大的恐龙。双腔龙、阿根廷龙可能才是世界上最庞大恐龙之一,但双腔龙、阿根廷龙的少量化石纪录使得不能估计出较为准确的数据。

波塞东龙又名蜥海神龙,生存于白垩纪早期,蜥脚下目巨龙形类恐龙的一属,是一种大型四足草食性恐龙,它前肢长于后肢,身体形态类似现代的长颈鹿。白垩纪时期的北美洲蜥脚类恐龙已经出现大量的衰退和体型逐渐缩小的迹象。而波塞东龙是北美洲最晚出现的大型蜥脚类恐龙之一,经估计有17米高;而身长接近30到34米,体重被估计为50到60公吨之间,脊椎骨比长颈巨龙的脊椎骨还长约25%到33%,但直径仅大了10%到15%。这些数据意味者波塞东龙的身体可能比长颈巨龙还巨大,但就比例而言颈部较小。长颈巨龙的体重为40到44公吨,这个数据是将不同测量的结果平均得到的数据。然而,相较于长颈巨龙,波塞东龙拥有相对细长的颈部。如果波塞东龙的身体也是较为细长,那之前所估计的数据将会过高。举例而言,体型较粗壮的迷惑龙,体重比身体较长、但体型修长的梁龙还重。此外,波塞东龙可能拥有气囊系统,类似鸟类,气囊系统可减低蜥脚类恐龙的体重约20%以上。

目前仅发现四节颈椎波塞东龙的化石包含:四个天然状态的颈椎(中间第五到第八个)、以及颈部肋骨。波塞东龙的脊椎骨非常地长,最大的一个脊椎骨长度约1.4米,是目前纪录中最长的。对于这些骨头的检验,显示出它们是由蜂窝状骨细胞所构成,而且骨细胞非常细,类似鸵鸟的骨细胞,使得波塞东龙的颈部较轻,且较容易举起。波塞东龙的颈部肋骨极长,第六节颈肋的长度为342公分,比长颈巨龙的最长颈肋长18%,也超越马门溪龙的颈肋。

对于波塞东龙的体型估计,是根据波塞东龙的四个颈椎与柏林亨波特博物馆的长颈巨龙标本(编号HM SII)比较得来的数据。编号HM SII标本是目前已知最为完整的腕龙类化石,但该标本被认为由不同个体化石拼凑而成,因此数据可能并不完全正确。在有限的化石纪录之下,波塞东龙与其他腕龙科近亲的比较是困难的。

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