恐龙可能并没有在第五次生物大灭绝中完全灭绝,最终演化成现如今的鸟类

发布时间:2019-09-09 阅读(11)

6500万年前的白垩纪末期发生了地球史上第五次生物大灭绝事件,约有75%—80%的物种灭绝。在这一时期恐龙退出长期的霸主地位,并为哺乳动物及人类的最后登场提供了契机。有科学家认为恐龙在这一灭绝事件中整体灭绝,还有科学家认为恐龙并未完全灭绝,只是恐龙为适应环境的变化,爬到了树上飞上了天空演化成为现如今的鸟类。

据生物学家研究表明目前所有鸟类物种都是从1亿5,000万年前的侏罗纪白垩纪这一段时间内,由恐龙总目中的兽脚类近型恐龙演化而来。根据古生物学的化石记录,鸟类可能是恐龙演化出来的分支、也有可能是目前恐龙总目的下属物种中唯一存活下来的。因为这两者在生物学上的构造有着大量的相似性,所以有些科学家甚至直接认定恐龙是鸟类的祖先,恐龙还活着。鸟类的第一次出现溯源于中生代侏罗纪,最早的祖先是出土于中国辽宁伤齿龙科恐龙“始中国羽龙”,而最有名的则是德国发现的始祖鸟;他们的身体特征都同时具有鸟类和爬行类共有的特征,例如有牙齿,前肢(翅膀)有指爪等。

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虽然多数学者都支持恐龙是鸟类的祖先的说法,但仍然有鸟类学家对此提出质疑,并坚持鸟类起源于三叠纪的槽齿类爬行动物假说。在中国东北新发现的中华龙鸟孔子鸟被认为是将恐龙和鸟类联系到一起的重要一环,它们更像是有羽毛的恐龙,比起始祖鸟所在的的年代更为久远。所以说,恐龙其实并没有在第五次生物大灭绝事件中完全灭绝,只是一部分演化成了鸟类,但是否将鸟和恐龙定为同一类仍有争议,因为恐龙等生物存在了一亿年的时间,需要更精确的分类的辨别,但至少可以确定是有共同祖先的。鸟类形成后逐渐进化,渐趋复杂,形成越来越多的种类,据一般推测,第三纪中新世是鸟类的全盛时期,后来冰期来临,种群衰退。据估计历史上曾经存在过大约10万种鸟,而幸存至今的约有十分之一,1万余种,20余目。

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鸟类来源于兽脚类恐龙的观点提出后,引起了生物界很大的争议。有人认为,巨齿龙和鸵鸟后肢的相似性是因为这两种动物都是大体型的两足动物,是他们使用下肢的方式有很多的相似性形成的。直到上世纪初,由于在兽脚类恐龙身上都没有发现锁骨,所以有人又认为兽脚类恐龙显然缺乏锁骨,而鸟类不仅有锁骨,而且左右两根锁骨已融合成一块叉骨,所以有人就认为兽脚类恐龙不可能进化成鸟类。由于其它爬行动物有锁骨,所以提出鸟类的祖先一定是由一种更为古老而有锁骨的爬行动物进化而来的,因为根据生物进化理论中的不可逆性,兽脚类失去了的锁骨不可能在进化过程中重新获得。可在20世纪20年代和30年代,新的发现逐步推翻了兽脚类恐龙没有锁骨的观点,发现在一些小型的兽脚类恐龙的遗骸中保存有完整的锁骨。

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20世纪60年代末,美国耶鲁大学的古生物学家约翰.H.奥斯特龙描述了属于兽脚类的恐爪龙的骨骼解剖特征。这是一种有镰刀形爪子的食肉恐龙,体形约有青年人大小,大约生活在1.15亿年前白垩纪早期的美国蒙大拿州。70年代,奥斯特龙发表了一系列论著,找出了鉴别鸟类(包括始祖鸟)和恐龙,以及其它兽脚类恐龙都有而别的爬行动物却没有的一组特征。基于上述研究结果,他得出结论说,鸟类直接起源于小型的兽足类恐龙。 紧接着八十年代,有科学家将奥斯特龙的比较特征及其它许多特征用新的生物系统分类方法——分枝系统法,对鸟类、恐龙及与之有亲缘关系的爬行动物进行研究,得出了与奥斯特龙同样的结论:鸟类起源于小型的兽脚类恐龙。

关键字: 恐龙灭绝 恐龙与鸟 鸟类祖先

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