恐龙干尸的发现是古生物学上的圣杯,全球也就仅发现五具

发布时间:2019-09-10 阅读(293)

恐龙最终变成干尸,是需要非常苛刻的一系列条件:在它死去之前,尸体四周必须积满了酸性沉积物,矿物质也要快速堆积,在机体腐坏之前要保护好有机分子。如此苛刻的条件下,现如今全球也就只是发现了五具恐龙干尸。其中两具是在20世纪初由著名化石搜寻者查利兹・斯特恩贝格发现的,一具是美国北达科他州的古生物学家丹・史蒂夫于2000年夏天的一次考古探险中在蒙大拿发现的,一具是在美国北达科他州发现,最后一具在我国辽西地区发现。

美国蒙大拿州出土一具来自7700万年前的白垩纪晚期的恐龙干尸,其肌肤纹理、胃中残留物、喉部器官、脚指甲及其他一些内脏保存完好。这具恐龙干尸目前存放在蒙大拿菲利浦国家博物馆。经研究,古生物学家认为这是一只鸭嘴龙。这具“恐龙化石”的独特性在于,它保存了80%以上的外皮组织、肌肉、肌腱乃至消化系统内的食物,缺损的只是一小段尾巴。并且发现的这条恐龙“木乃伊”是条十分年轻恐龙,是鸭嘴状恐龙的代表,古生物学名称为“列奥纳多”。它体长约6.6米,但大部分身体仍处于一块6吨重的巨石中。它是与巨石一起从地下取出的。目前,科学家已成功地清理出的只是前面一部分,因此还需要进一步清理。科学家有可能发现这具恐龙“木乃伊”结构非常有趣的新细节,但是即使在对现已清理出的一小部分进行的研究也能使研究人员作出新的惊人发现:恐龙的颈部:异常庞大。原先一直不清楚,鸭嘴状恐龙颈部究竟长有多少皮肤和肌肉组织。消化系统中存留的食物:胸部和骨盆处发现有恐龙最后吃的一份食物残余。专家在食物残余中成功区分出40多种不同藻类、木贼、苔藓、蕨类和裸子植物。恐龙的肌肉和肌腱组织:有关这些组织的资料原先从未获得过。研究小组准备在下一步研究中应用医学及其他测量仪器,以避免恐龙“木乃伊”受到可能的损伤。

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在美国北达科他州发现的恐龙干尸是世界上保存最完好的一具,其保存恐龙大部分的外皮组织、肌肉、肌腱乃至消化系统内的食物。尽管100多年前,科学家就曾发现过恐龙干尸,但这具新发现的恐龙干尸依然给了科学家们巨大震撼,因为它不仅牙齿和骨骼完整,还保存着恐龙生前的完好软组织,包括皮肤、肌肉以及内脏器官。新发现的这只恐龙是鸭嘴龙,是一类较大型的鸟臀类恐龙,它们是恐龙家族最后生存者之一。它的尾部、前肢、后腿上的皮肤没有脱落或者塌陷,在先进扫描仪器帮助下,内部肌肉甚至肌腱都清晰可见,并完好无损;在三维技术支持下,研究人员甚至可以看清恐龙的内脏。科学家们发现,这头恐龙里并没有胸腔,这表明该恐龙变成干尸之前,被某未知的食肉动物吃掉身体的一部分。对于大多数书中通常会将恐龙描述成灰色或者绿色,而这些鸭嘴龙的颜色可能是棕色的,身上有暗色和浅黑色条纹。它们可能是该恐龙的伪装能力,因为它们要时刻提防凶猛残暴的食肉暴龙的袭击。由于这头木乃伊恐龙保存如此完好,研究人员甚至重建了它的肌肉组织,并计算出它奔跑的速度。软组织扫描显示,鸭嘴龙尾跟部位有着巨大有力的肌肉,这可以推动恐龙加速,每小时可达30公里,几乎与一匹飞驰的骏马差不多。曼彻斯特大学古生物学家菲利普・曼宁说:“暴龙奔跑可能是为了捕获食物,而鸭嘴龙奔跑是为了保全生命。

尽管恐龙干尸所有DNA已经退化,但它的蛋白质和其他分子却依然保留完好。这些物质足可以让科学家们得到恐龙家族较为新的资料。研究人员曾从一头暴龙体内分离出一个蛋白质,这与现如今的鸡蛋白有些类似。如果类似的蛋白也在鸭嘴龙身上发现,那么它将大大加强恐龙与鸟类的联系。为恐龙是鸟类祖先提供更有利的证据。

关键字: 恐龙干尸 恐龙木乃伊 鸟类祖先

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