最接近鸟类的恐龙小盗龙可能是鸟类的祖先

发布时间:2019-09-11 阅读(22)

小盗龙是最接近鸟类的恐龙,生存于白垩纪早期中国辽宁省西部,是目前已知最小的恐龙之一,也是被发现拥有羽毛与翅膀的恐龙之一。小盗龙的发现有力的证实了恐龙与鸟类之间有紧密的演化关系。

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小盗龙拥有独特翼部结构,分别为前肢与后肢;其后肢上的长羽毛长有如同现代鸟类真正的飞羽,大腿、小腿、以及脚部上方拥有飞羽。中国籍科学家研究假设小盗龙可能是四翼滑翔动物,并可能长久生存于树上,因为其在地面上的活动脚部的羽毛可能会妨碍它们;并且他们认为所有原始驰龙科恐龙可能都是树栖动物。古生物学家查萨克·查特吉使用双裂的模型,计算出小盗龙滑翔的可能模式,并认为小盗龙极有可能会使用周期起伏运动的方式来进行滑翔;小盗龙可能使用U形轨迹的方式,从树枝上俯冲从而返回地面或另一颗树上。除了其双翼上的羽毛,小盗龙胫骨与尾巴上的羽毛都可能用来控制飞行途径与轨道。 查特吉也使用计算机演算出小盗龙是动力飞行或是被动滑翔,小盗龙可能拥有某种程度的动力飞行,所以理论上小盗龙除了滑翔以外,偶尔还能飞行。

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有些古生物学家提出带有羽毛的恐龙从树枝上降落下来,并由此攻击地面上的小型猎物,这种行为可能是滑翔或真正飞行的前身。从不同的有羽毛恐龙、始祖鸟、某些现代鸟类都拥有独特的长足部羽毛的证据显示鸟类的飞行可能是在某个点从四翼模式转移到前翼模式,所有现代鸟类可能是从四翼祖先演化而来,或者是从有独特长足部羽毛的祖先演化而来。

关键字: 鸟类祖先 恐龙演化 小盗龙

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