吉迪恩·曼特尔是第一个发现恐龙化石的人,也是被当时社会与宗教摧残的人

发布时间:2019-09-12 阅读(104)

吉迪恩·曼特尔是著名的地质学家与古生物学家,是第一个发现恐龙牙齿化石的人,并依照牙齿和后来发现的化石,将此归类为禽龙。他发现了恐龙的存在,他开启了人们对恐龙化石研究的时代。

1822年,在苏塞克斯采石场挖掘时年轻的吉迪恩·曼特尔在其中发现了一块巨大的化石,这块化石在后来被列为已知的第一颗禽龙牙。对于这块化石的发现他意识到他所发现的东西可能是属于一个以前不知名的生物,在当时无论是平民还是科学家们对恐龙骨头的发现感到困惑,人们都认为它们是属于巨人留下来的,因为当时的宗教信仰并没有人对此产生多少怀疑。而吉迪恩·曼特尔所做的最关键的事情就是认识到这些骨头属于一种巨大的生物,曼特尔的认识是社会的一个重大突破,从而导致1859年查尔斯·达尔文于出版了“物种起源”一书。在但对于社会认知的突破总会要付出代价,一场宗教和科学进化论之间的战争悄然开始。

在宗教方面,也有着有一群杰出的科学家,其中包括理查·欧文理查·欧文是英国著名的生物学家、古生物学家与比较解剖学家,曾是皇家学会成员,在古生物学研究方面有巨大的成就,曾经对许多脊椎动物进行分类与命名致力于博物馆的发展,在其任职大英博物馆期间大力搜罗生物标本及化石,促成大英博物馆自然史分馆的创立。但他却从来都不是一个热衷于收集化石的人,他对恐龙的痴迷在于试图证明恐龙是上帝创造的一部分,是上帝的怪物,而不是物种的进化。欧文对曼特尔的发现感到恼火,于是开始诋毁他的研究成果,以支持科学中贵族和保守的翅膀。他利用自己的影响力将这些化石重新归类为“上帝创造的野兽”,但最关键的是,他同时发明了“恐龙”这个名字来形容它们。人们一直很乐于相信像独角兽这样的神秘奇异生物,所以恐龙出现在了正确的时间。但是,是欧文却占据了大部分的功劳,而不是曼特尔。

恐龙及古生物的研究,对于古生物学家来说,这是一场新的淘金热,但谁能真的看到化石呢?这一切都取决于权力和控制权,就像欧文和曼特尔所在的时代那样。翻译于(It’s the new gold rush for palaeontologists, but who gets to actually see the fossils – it all comes down to power and control, much as it did in Owen and Mantell’s day。)

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