原陆地生物衍化成‘海中霸王龙’-沧龙

发布时间:2019-09-25 阅读(23)

沧龙是群肉食性海生爬行动物,拥有巨大的头部、强壮的颚与尖锐的牙齿,外形类似具有鳍状肢的鳄鱼。沧龙类存在的历史很短,在白垩纪中晚期才出现并且迅速繁衍;恐龙在陆地上称霸,而沧龙则是海中的主宰,是中生代海洋中最大的顶级掠食者,堪称‘海中霸王龙’。

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沧龙和恐龙生活在同一时代,并和恐龙一同灭绝。根据化石推测,最大的沧龙体长可达15米~17米,而且性情凶猛,海龟蛇颈龙甚至鲨鱼都是它们的食物。科学家推测沧龙与陆地上的巨蜥有密切关系,可能是陆生的蜥蜴祖先适应水中生活后进化而来的。一些早期的沧龙四肢没有完全进化成鳍,还残留着类似蜥蜴爪的形状。但它们的陆地祖先究竟是啥样一直没有定论。

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后来小型、半水生似蜥蜴的沧龙类达拉斯蜥蜴的发现,被视为是沧龙类与其陆生蜥蜴祖先的失落连结。研究人员利用计算机成像方法,根据几块达拉斯蜥蜴化石绘制出了它的复原图。图像表明,达拉斯蜥蜴体形似有沧龙的梭形,体长只有一米左右,适合在海水中游泳也可在陆地上爬行,是“两栖”蜥蜴。它们的四肢却还保留着完整的爪子,鼻孔也像普通蜥蜴那样长在头部前方。科学家推测认为白垩纪中晚期小型动物达拉斯蜥蜴,因为受到陆地上更大更凶猛的恐龙的威胁,所以它们选择了一个相对安全的地方海洋,逐渐成为海洋环境的霸主统治者。

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因重未发现有白垩纪大灭绝之后的沧龙化石,科学家认为曾在海中称霸一时的沧龙,差不多和恐龙同时灭绝。

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关键字: 沧龙 海中霸王龙 生物衍化

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