天空霸主翼龙与恐龙同一时代,与鸟类是不同分支

发布时间:2019-09-29 阅读(55)

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翼龙类最早出现在三叠纪晚期,与恐龙生存在同一时代。在第五次生物大灭绝中与恐龙一起消失在地球上,可以说翼龙与恐龙同生同灭。因为鸟类与恐龙有着诸多的相似性,现代古生物学普遍认为鸟类祖先是小型的兽脚类恐龙,而翼龙是是一个飞行爬行动物的演化支,与鸟类属于不同的分支,鸟类祖先恐龙与翼龙目同属于鸟颈类主龙。

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翼龙类是第一群能采主动飞行的脊椎动物。翼龙比鸟类早7000万年,早在鸟类飞行之前就已经适应了天空,成为天空中的霸主地位。它们的双翼是由皮肤、肌肉、与其他软组织构成膜,翼膜从身体两侧延展到极长的第四手指上。在有些翼龙的化石标本中发现有丝状结构痕迹,这些表明翼龙类可能已演化出毛发。翼龙类的体型有非常大的差距,有如鸟类大小的森林翼龙,还有风神翼龙与哈特兹哥翼龙一样的最大型飞行动物。翼龙类常被当成飞行的恐龙,但这是错误的。恐龙指的是特定陆地爬行动物,能采取直立步态,包括蜥臀目鸟臀目,并不包括翼龙类。

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现代定义的鸟纲包括了现生鸟类的最近共同祖先及其后代。过去广义的鸟纲曾笼统地包括始祖鸟黄昏鸟、孔子鸟等已灭绝的史前类群,但现在比较常用鸟翼类(Avialae)来包括这些不再属于鸟纲的史前近亲,它们又被统称为鸟形恐龙,是地球上仅存的、存活到现代的恐龙总目直系,鸟纲用科学上最严谨的说法,就是鸟翼类的冠群,鸟类也是研究已灭亡恐龙的主要材料。目前所有鸟类物种都是从1亿5,000万年前的侏罗纪白垩纪这一段时间内,由恐龙总目中的兽脚亚目虚骨龙类近鸟型恐龙演化而来。

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关键字: 翼龙 鸟类 恐龙

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