白垩纪-第三纪灭绝事件

发布时间:2019-08-31 阅读(33)

白垩纪-第三纪灭绝事件,又称为白垩纪﹣古近纪灭绝事件,俗称恐龙大灭绝,是地球历史上的第四次以及最后一次大规模物种灭绝事件、也是最著名的一次灭绝事件,约发生于6600万年前,中生代白垩纪与新生代第三纪之间,并导致当时地球上的大部分动物与植物消失,包含所有的非鸟类恐龙以外,沧龙科、蛇颈龙目、翼龙目、以及多种的植物与无脊椎动物,也都在这次事件中灭绝。哺乳动物与恐龙的直系后代鸟类则存活下来,并辐射演化,成为新生代的优势动物。

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这个事件因为造成大部分恐龙灭亡与哺乳动物的兴起而闻名,但是综观地球历史,二叠纪-三叠纪灭绝事件灭绝了当时地球约90%的生物种类,才是地质年代中最严重的生物集体灭绝事件,本次灭绝本不算是最严重的,只是因为以恐龙为代表的大型陆生生物灭绝而知名度大增。

大部分的科学家推测,这次灭绝事件是由一个或多个原因所造成,例如:小行星彗星引起的撞击事件、或是长时间的火山爆发希克苏鲁伯陨石坑陨石坑以及德干暗色岩的火山爆发,与白垩纪-古近纪界线的时间相近,被认为最有可能与这次灭绝事件的主因。撞击事件或火山爆发将大量灰尘进入大气层中,遮辟了阳光,降低了植物的光合作用,进而对全球各地的生态系造成影响。但也有少数科学家认为,这次灭绝事件是缓慢发生的,而灭绝的原因是逐渐改变的海平面气候

杂食性食虫性、以及食腐动物在这次灭绝事件中得以存活,可能是因为它们的食性较多变化性。科学家假设,这些生物以死亡的植物与动物为食,或以生物的有机碎屑为生,因而较不受植物群崩溃灭绝的影响。另外,白垩纪末期似乎没有完全的草食性或肉食性哺乳动物,它们和鸟类则借由食用昆虫蚯蚓、蜗牛等小动物而逃过一劫。在这次灭绝事件存活下来的生物中,最大型的陆地动物是鳄鱼离龙目,属半水生动物,并可以生物碎屑为生。现代鳄鱼可以食腐为生,并可长达数月未进食;幼年鳄鱼的体型小,成长速度慢,在头几年多以无脊椎动物、死亡的生物为食。这些特性可能是鳄鱼能够存活过白垩纪末灭绝事件的关键。

灭绝事件过后,产生了许多空缺的生态位,生态系统花了长时间才恢复原本的多样性。

关键字: 白垩纪 第三纪灭绝事件 古近纪界线

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