共同发现于莫里逊组的虚骨龙、嗜鸟龙、长臂猎龙三者复杂的发现命名史

发布时间:2019-10-12 阅读(201)

莫里逊组是位于美国西部与加拿大的侏㑩纪晚期层积岩层,是北美洲地区发现最多恐龙化石的地层。在该地层曾发现外表及其相似的三种小型兽脚类恐龙,分别为:虚骨龙、长臂猎龙、嗜鸟龙都属于虚骨龙类恐龙,这三个属在过去曾被互相混淆过,有着复杂的发现命名史,这段历史以在古化石界臭名昭著的化石战争开始。化石战争开始于1858年,是因美国古生物学家与自然学家奥塞内尔·查利斯·马什与爱德华·德林克·科普因恐龙化石相互竞争而发生的战争。

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虚骨龙是莫里逊组所发现的第一个小型兽脚类恐龙,在1879年马什为虚骨龙命名。马什认为虚骨龙的体型与狼很接近,于是将其食性定为肉食性。当时只是叙述了模式标本的背部到尾巴的脊椎,后来马什注意到脊椎的内部空腔,与较细的脊椎壁,因此将其命名为脆弱虚骨龙(Coelurus fragilis)。但当时马什并不能确定它们是否是属于恐龙类。在1881年,马什才将虚骨龙归类于恐龙,并且提出更多骨头图片,并建立虚骨龙科及虚骨龙目(Coeluria),用来包含虚骨龙属。

在1879年9月到1880年9月,在莫里逊组挖掘出大量散布于各地点的虚骨龙的化石,马什将其中部分化石建立为新种敏捷虚骨龙(C. agilis),并从其中一对耻骨判,推测捷虚骨龙的体型大于脆弱虚骨龙约三倍。在1888年,马什将一个发现于马里兰州阿伦德尔组的早白垩纪趾爪,归类于脆弱虚骨龙。此时的科普在1887年也为虚骨龙建立了两个新种:鲍氏虚骨龙(C. bauri )与洛氏虚骨龙(C. longicollis),化石都发现于新墨西哥州的晚三叠纪地层。在两年后,科普将这两个种新建立为腔骨龙

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在1903年莫里逊组的第二个发现的小型兽脚类恐龙,亨利·费尔费尔德·奥斯本(Henry Fairfield Osborn)将其命名为嗜鸟龙。嗜鸟龙的发现的化石是一个部分骨骸,化石发现于科莫崖北方的一个采石场。在1920年代,查尔斯·怀特尼·吉尔摩尔(Charles W. Gilmore)在对兽脚亚目研究中将一些化石对比,错误的提出虚骨龙与嗜鸟龙是同一种动物。然而并没有科学家将这两种动物做正式的比较,也没有人去统计哪些化石属于虚骨龙,这个分类法被其他科学家沿用数十年之久。

到80年代,约翰·奥斯特伦姆(John Ostrom)对发现的脆弱虚骨龙、敏捷虚骨龙化石进行相关研究,证实脆弱虚骨龙、敏捷虚骨龙实际是同种动物,这使脆弱虚骨龙的化石增加。并且奥斯特伦姆也证实了嗜鸟龙与虚骨龙其实是不同的物种。奥斯特伦姆也指出戴尔·罗素(Dale Russell)曾提出敏捷虚骨龙是轻巧龙的一个种这一错误。奥斯特伦姆另外页提出,马什在1884年绘制的虚骨龙脊椎图中,其中一个脊椎是另两个脊椎拼合组成的;而剩下两个脊椎中,有一个脊椎其实是发现于其他地点,属于一个尚未命名的小型兽脚类恐龙的。在1995年,怀俄明州发现的一个部分骨骸,被认为是大型的虚骨龙。在数年后,这个新发现骨骸被建立为新属长臂猎龙,是虚骨龙的近亲。

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关键字: 虚骨龙 嗜鸟龙 长臂猎龙

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