人们普遍认为厚头龙类会以头部互撞,但厚头龙亚目厚头颅骨真实作用仍是谜

发布时间:2019-10-17 阅读(78)

厚头龙下目又称肿头龙下目,希腊文意为“厚头蜥蜴”,生存于晚白垩纪北美洲亚洲,是鸟臀目恐龙的一个演化支。厚头龙类都二足恐龙,其食性还不确定可能草食性杂食性。厚的头颅骨是与其他恐龙不同特征,但是这厚头颅骨对于厚头龙所起到的作用是什么仍然是一个谜。

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大多数古生物学家普遍支持厚头龙类会以头部互撞,就如同现如今山羊麝牛的行为。并且现在的文学作家也常常以厚头龙类会以头部互撞作为厚头龙类的代表形象。根据厚头龙类脊椎的连接方式,显示它们的脊柱相当僵硬。并且从颈部的形状,显示它们可能具有强壮的颈部肌肉。并且圆形的头颅骨可以减低撞击的表面。但也有人认为可能有其他的用途,比如侧面碰撞、抵抗掠食动物、或者两者兼有。厚头龙类在发生侧面碰撞时可以保护其内部的重要器官,而冥河龙鳞骨上的角,可增加侧面碰撞的效果,更增加了前者的可能性。

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在2004年,一项骨组织学研究反对头部互相撞击的理论。他们认为圆形的颅顶是在短期内发育完成,而海绵状的颅顶骨头是无法承受头部撞击的,颅顶骨头的表面纹路只是快速生长后的结果,而并非是多次撞击后留下的伤痕。研究人员认为圆形颅顶可能具有物种内的视觉辨识功能,因为圆形颅顶是厚头龙类相当醒目的外表特征。

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近年的两项生物力学研究,仍然认为圆形颅顶是可以承受撞击力道,并且颅顶骨头的表面纹路是有可能是多次撞击后的伤痕。2010年的一项厚头龙类的研究,反对视觉辨识功能的理论,并且支持厚头龙类以圆颅顶互相碰撞的理论,认为圆颅顶有生物力学上的功用。因为同一物种内的颅顶形状并没有显著差异,反而因为厚头龙类的颅底形状大多类似,在过去常常将许多的属错误地归类在一起。这些圆颅顶并不像鸭嘴龙类,角龙类的额角和头冠形状有显著的差异,可能起到物种内的视觉辨识功能。

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关键字: 厚头龙亚目 肿头龙下目 侧面碰撞

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