龙王鲸-生存于始新世晚期现代鲸鱼的近亲鲸目中的一个属

种类 鲸类
学名 Basilosaurus
分布区域 埃及与巴基斯坦
时期 4,000万至3,500万年前的始新世晚期。
食性 肉食性
龙王鲸属
西陶德龙王鲸
龙王鲸科
鲸目
哺乳纲
脊索动物门
动物界
真核域
体重 暂无
体型 15~18米
奔跑时速 暂无

简介

龙王鲸(学名:Basilosaurus,意为“帝王蜥蜴”),又名械齿鲸(Zeuglodon),已经绝种的古代海洋哺乳动物,现代鲸鱼的近亲,是鲸目中的一个属,生存于4,000万至3,500万年前的始新世晚期。龙王鲸刚开始被误认为是巨大的海洋爬虫类的化石,所以被命名为帝王蜥蜴。它最早是在美国路易斯安纳州被发现的,随后古生物学家从埃及与巴基斯坦发现的化石中辨认出至少存在一个其他的种。龙王鲸平均身长为15~18米(49~59英尺),而且拥有比现代鲸鱼更为修长的身体,为白垩纪-第三纪灭绝事件后 66 - 15 百万年前目前已知体型最大的动物[3]伊西斯龙王鲸 B. isis 的体型略小于西陶德龙王鲸。古生物学家对于它们已经退化的短小后肢非常感兴趣,因为它可以证明现代鲸鱼原先是由陆生哺乳类动物演化而来。龙王鲸也是密西西比州与阿拉巴马州的州化石。

在19世纪早期的路易斯安纳州与阿拉巴马州,龙王鲸的化石是相当常见的,因此它们经常被当成家具的原料。后来一具龙王鲸的脊椎骨被一位鉴赏家送到了美国哲学会,因为他担心化石被当地人破坏。这具化石最后流入了解剖学家理察德·哈伦(Richard Harlan)博士的手中,他认为这是一种新型恐龙或爬虫类动物,并将它命名为Basilosaurus,意即“蜥王龙”。而当英国的解剖学家理查·欧文(Richard Owen)研究了脊椎骨、颚部的碎片、前肢与后来发现的肋骨化石后,他宣布这是一种哺乳类生物。欧文提议将它重新命名为Zeuglodon cetoides,现在变成龙王鲸的一个同物异名。虽然这个名称被很多人认为是比较恰当的,但是依照惯例,必须使用第一次公布的名称。而中文名便灵活翻译成“龙王鲸”。

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在1845年,亚伯特·寇区(Albert Koch)得知在阿拉巴马州发现的巨大骨头,后来被拼成了一具完整的骨骼的故事。他后来拼凑出一具长114英尺的“大海蛇”骨骼,并且让它在纽约欧洲来公开展览。这具所谓的“大海蛇”骨骼最后被发现其实是5具不同个体的骨骼所组成的,其中有一些并不是龙王鲸,这些骨骼最后毁于1871年的芝加哥大火。

从埃及的鲸鱼谷所发现的化石中,鉴定出龙王鲸的另一个种,称为伊西斯龙王鲸。这些化石保存相当良好,包括了后肢在内,而且是为数众多。古生物学家菲利浦·金格里奇(Philip Gingerich)在这个山谷组织了几次挖掘,而且推断埃及人对于印度鳄的信仰可能是因为这些埋藏在此的巨大化石。巴基斯坦则发现另外一个种Basilosaurus drazindai。一种命名为巴西勒鲸的鲸鱼则是已知最接近龙王鲸的一种,不过身体并没有龙王鲸那么大与瘦长。

鼠白鲨,安格斯迪鲨的祖先,曾和龙王鲸互相捕食,最后被巨齿鲨镇压。

关键字: 龙王鲸 Basilosaurus 帝王蜥蜴

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