剑角龙-其化石常被当成参考模型来重建其他厚头龙类,是目前被了解得最多的美洲肿头龙

种类 恐龙类
学名 Stegoceras
分布区域 北美洲
时期 晚白垩纪
食性 植食性
剑角龙属
直立剑角龙
厚头龙科
鸟臀目
蜥形纲
脊索动物门
动物界
真核域
体重 体长2米
体型 暂无
奔跑时速 暂无

简介

剑角龙(学:Stegoceras)希腊文意为“有角的头顶”,生存于晚白垩纪北美洲,又名顶角龙,是鸟臀目厚头龙亚目恐龙的一属。于1902年由劳伦斯·赖博(Lawrence Lambe)描述,命名。剑角龙种草食性恐龙,身长约2米。目前发现的剑角龙化石相当完整,常被当成参考模型来重建其他厚头龙类,是目前被了解得最多的美洲肿头龙。

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起初剑角龙被发现时,被认为是伤齿龙的近亲。直到1945年,剑角龙的头颅骨被发现,人们才发现其与伤齿龙有显著差别。被发现的厚头龙类化石大部分只有颅骨,然而目前所发现的剑角龙颅骨数目已超过其他的厚头龙类。当第一次发现剑角龙的部分头颅骨时,一度被认为剑角龙拥有腹肋(Gastralia),但其他鸟臀目恐龙通常没有腹肋,后来发现这些腹肋其实是骨化肌腱。它们的尾巴基部有扩大腔室,目前仍不清楚其功能,有人推测恐龙尾部的扩大腔室可能是存放其第二大脑的空间,但暂时还没有有力的证据。

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剑角龙的头颅骨厚度约为3吋厚,头部后侧有一圈骨突。厚头龙类的颅顶的作用暂时不明,有人认为是雄性用来求偶而碰撞用的,如现如今山羊麝牛类似的行为,因为其强壮的背部能承受来自头颅的撞击,且充满肌肉的后腿可以承受的住其冲击,并协助剑角龙保持位置。通过研究骨细胞的生长样式,显示头颅骨曾受到巨大的外来压力。也有人推测这些颅顶是用来攻击掠食者,因为颅顶在求偶时发生碰撞行为,很可能两颅顶无法精准对撞,而造成对对方颈部的误伤,并且也怀疑其头颅与脑部是否能承受撞击,头颅内部并没有空间可吸收冲击。目前广为接受的颅顶理论是,厚头龙类以头部侧面互相碰撞。头颅的形状会减少正面撞击时的接触面,而使撞击时头部发生偏离。另外厚头龙类的颈椎与前段背椎呈S形或U形弯曲,而非笔直,这样会减少冲撞后产生的力道。大部分厚头龙类的头部都相当的宽,可以保护内部重要器官,这特征支持了这个假设。

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关键字: 剑角龙 Stegoceras 厚头龙类

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