萨尔塔龙-第一个被发现有鳞甲的蜥脚类恐龙,且是高度演化的蜥脚类恐龙之一

种类 恐龙类
学名 Saltasaurus
分布区域 阿根廷
时期 晚白垩纪
食性 植食性
萨尔塔龙属
护甲萨尔塔龙(模式种)
萨尔塔龙科
蜥臀目
蜥形纲
脊索动物门
动物界
真核域
体重 约7公吨
体型 身长约为12米
奔跑时速 暂无

简介

萨尔塔龙(学名:Saltasaurus)意为“萨尔塔的蜥蜴”,生存于7,500万到6,500万年前白垩纪晚期的阿根廷,又名索他龙,是种蜥脚下目恐龙。萨尔塔龙是高度演化的蜥脚类恐龙之一,同时是第一个被发现有鳞甲的蜥脚类恐龙。身长约为12米,体重约7公吨。

萨尔塔龙在蜥脚类恐龙体型是相当小的,它们拥有与梁龙科相类似的头部,牙齿仅位在嘴部的后方,而且牙齿是钝的,因此被推测为草食性动物。白垩纪时期,北美洲萨尔塔龙等蜥脚类恐龙已经失去优势草食性恐龙地位,在这个时期的埃德蒙顿龙等鸭嘴龙类成为北美洲优势草食性动物,未出现过鸭嘴龙类恐龙的南方大陆蜥脚类持续演化。

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萨尔塔龙是第一个被发现有鳞甲的蜥脚类恐龙,皮肤上嵌有小型骨版,这些骨板由皮内成骨(Osteoderms)构成,大型骨板四处散布,如人的手掌大小,小型骨板相当紧凑的排列这,并且只有碗豆大小;而且其他泰坦巨龙类恐龙身上也曾发现有骨板的存在,并且一些梁龙科化石的背上也曾发现有一排鳞甲。萨尔塔龙类的骨板首次被发现时是独立于骨骸的,当时萨尔塔龙被推论是甲龙类恐龙。

萨尔塔龙是高度演化的蜥脚类恐龙之一。当1980年首次发现萨尔塔龙的化石时,古生物学家开始重新思考对于蜥脚类恐龙的定义,因为萨尔塔龙种蜥脚类恐龙,但身上却有骨板,与其他发现的蜥脚类恐龙很不想同。在这之前,蜥脚类恐龙被认为以它们巨大的体型作为防御手段。在这之后,一些古生物学家们开始推测其他的蜥脚类恐龙可能也拥有骨板,例如:阿根廷拉布拉达龙

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曾发现了一个大面积的泰坦巨龙类集体蛋巢,每个蛋巢平均有约25颗恐龙蛋。这些恐龙蛋最终被认为是属于萨尔塔龙,这个遗迹很明显显示是数百只雌性个体挖掘洞穴,产下它们的蛋,并用泥土或植被复盖恐龙蛋。这表明它们是群居动物,并且可能就由群体行动以及用骨板来抵抗大型掠食动物的攻击。除此之外,在西班牙也有发现泰坦巨龙类的蛋巢。

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关键字: 索他龙 萨尔塔省的蜥蜴 Saltasaurus

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