辽宁角龙-最原始的新角龙类恐龙,被认为是早期的角龙下目

种类 恐龙类
学名 Liaoceratops
分布区域 中国辽宁
时期 白垩纪早期
食性 植食性
辽宁角龙属
燕子沟辽宁角龙
角龙类
鸟臀目
蜥形纲
脊索动物门
动物界
真核域
体重 暂无
体型 暂无
奔跑时速 暂无

简介

辽宁角龙学名Liaoceratops)是新近发现的恐龙,被认为是早期的角龙下目。它生存于约1亿3千万年前下白垩纪。是由美国中国科学家组成的挖掘队伍在中国发现的。辽宁角龙的体型比后期的角龙类恐龙小型很多,但却让人了解这类谜一般恐龙的早期演化过程。辽宁角龙较为小型,正模标本头颅骨长15.4公分,体重估计约重7嗙,只有不明显的颧角及头盾。这些特征帮助了解角龙下目的分开演化。早在著名的三角龙出现于北美洲之前,角龙下目就已经分裂了两个演化支新角龙类(有角及头盾的主分支)及鹦鹉嘴龙科(小型、有似鹦鹉喙嘴,是个辐射演化的结果);辽宁角龙被发现时,是当时最原始的新角龙类恐龙。

辽宁角龙是在中国辽宁省发现,当地因曾发现好几类有羽毛恐龙化石而闻名。这个骨床亦有昆虫银杏树及其他恐龙(包括早期伤齿龙科中国猎龙)的化石。这个地区出土的化石,充满了丰富的演化资讯,包含恐龙、哺乳类、昆虫、以及开花植物

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模式种燕子沟辽宁角龙L. yanzigouensis),是在2002年由徐星彼得·马克维奇(Peter Makovicky)、汪筱林尤海鲁所叙述、命名。属名意为“辽宁省的有角面孔”,种名则是以燕子沟镇为名。

辽宁角龙使科学家知道三角龙及其近亲是由非常小型的亚洲角龙类恐龙演化而来。这些小型、原始的恐龙是科学家更有兴趣的研究对象,因为它们提供了有关演化的资料。原始恐龙可以将不同类别的恐龙互相连接在一起,并绘出演化模式。

从辽宁角龙得知演化的分裂大约在白垩纪的最早期发生。而且,它显示出角龙下目在更早时就已经演化出了它们的特征,并演化得更为迅速。虽然辽宁角龙只有不完整角及头盾,但它却可以帮助科学家了解更多角及头盾在角龙下目中的角色。角及头盾最初被认为是用作攻击及防卫的器官,但古生物学家都认为这些是物种分别及吸引异性之用。辽宁角龙在两只眼睛下面有一小型的角,由于非常小型,估计都是作视觉展示用而非防卫。

关键字: 辽宁角龙 Liaoceratops

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